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UMA CONVERSA FRANCA SOBRE...

“A ARTE DE ENVELHECER”

 

Envelhecer - a experiência de se tornar idoso - é um processo tanto mental quanto físico. A qualidade de nosso desempenho em relação à idade é importante para cada um de nós no decorrer de toda a vida, mas particularmente quando nos tornamos mais velhos.

 

A expectativa de vida vem crescendo sensivelmente para a maioria da população, aumentando a participação social da faixa etária de indivíduos com mais de 65 anos. Embora no Brasil sua representatividade (em torno de 5%) não seja ainda igual a dos países desenvolvidos (11%), um estudo nacional recente constatou que a faixa acima dos 60 anos é o grupo etário que mais cresce na população brasileira. A alteração da distribuição etária da população está deslocando o enfoque atual de juventude para a faixa mais idosa, que emerge como uma potente força social, política e econômica, que não pode ser isolada ou ignorada. Os idosos trazem para a velhice a sabedoria e a experiência de uma vida inteira. É tempo de olharmos de uma nova forma a velhice e seus benefícios, necessidades e desafios. A imagem estereotipada da velhice está se modificando com o aumento da diversidade de padrões e estilos de vida do idoso de hoje. Os indicadores físicos e mentais de envelhecimento são também variados e não correspondem necessariamente à idade cronológica. Os principais acontecimentos da vida ocorrem em épocas diferentes para diferentes pessoas. Para alguns, o casamento e filhos acontecem cedo. Para outros vêm mais tarde na vida. O período entre 60 e 65 anos significa a aposentadoria para muitos, mas alguns se mantém em trabalho ativo por muito mais tempo. A época em que você vive afeta as atitudes - suas e as dos outros - em relação à velhice. Ter 70 anos em 2012 é muito diferente do que foi em 1940. A expectativa de uma vida longa é uma realidade do século vinte para a maioria das sociedades ocidentais.

 

O DESAFIO DE ENVELHECER

 

Assim como outros grupos etários, os idosos enfrentam mudanças que desafiam seu bem-estar físico e mental, que incluem:

 

  • mudanças de papéis;
  • mudanças de padrões familiares, de amizades e outras relações sociais;
  • mudanças na situação econômica;
  • mudanças de comportamento de corpo e mente;
  • mudanças de interesses e de oportunidades.

 

Nem todas as mudanças são positivas mas você pode lidar com a velhice e suas vantagens, experiências e gratificações, assim como com seus desafios, se estiver preparado para enfrentá-los.

 

Fonte: National Institute of Mental Health

Departamento de Saúde e Serviço Social - EUA

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